云南发现蜘蛛新物种!快来围观这种会走路的“枯叶”

造就 2017-12-01 6:06:00 科技, 阅读 • 来源: 自媒体圈 0

在动物王国,有时最好的生存策略是伪装成其他物体,要么是为了偷袭毫无戒备的猎物,要么是为了哄骗捕食者相信你不...

云南发现蜘蛛新物种!快来围观这种会走路的“枯叶”-自媒体圈

在动物王国,有时最好的生存策略是伪装成其他物体,要么是为了偷袭毫无戒备的猎物,要么是为了哄骗捕食者相信你不好惹或者不好吃。

科学家最近发现了一种蜘蛛,它利用独特的伪装,即使堂而皇之地出现在你眼前,你也会对它视而不见。这是唯一一种身体与悬挂枯叶惊人相似的已知蜘蛛。

科学家已经在研究论文中公布了这一发现,但尚未仔细描述和命名这种蜘蛛。

这种新发现的拟态蛛形纲动物属于圆蛛科尖鼻蛛属。圆蛛科包含3000多种蜘蛛,其中包括著名的Araneus cavaticus蜘蛛,它就是经典儿童读物《夏洛特的网》中那只名叫“夏洛特”的谷仓蜘蛛。

伪装在其他昆虫中比在蜘蛛中更为常见。实际上,很多种昆虫的身体都模拟了植物。例如,竹节虫目包含数百个品种,它们看起来像秃枝或叶子。色彩鲜艳的兰花螳螂拥有花瓣形状的脚,可以伪装成无害的花朵,欺骗其他昆虫飞近,然后隔空抓住它们。

大约100种蜘蛛也具有拟态的身体特征,使它们看起来毫无生命迹象或者根本不好吃,就像杂乱的细枝、植物的残骸或者肮脏的鸟粪。

这是人类已知的第一种叶状蜘蛛。据该研究论文首席作者马特加斯·昆特纳(Matjaz Kuntner)说,它的发现纯属偶然。

2011年,科学家们在云南寻找其他种类的蜘蛛时,无意中发现并拍摄到了这种罕见的蜘蛛。他们在先是一根细枝上发现了一只雌性个体,周围都是枯叶,附近没有蛛网。研究人员注意到,它背面看起来像鲜活的绿叶,而腹面却是棕色,如同枯叶,从腹部伸出多毛的茎状结构。

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这种蜘蛛的背面呈黄绿色,像一片新鲜的叶子,从腹部伸出多毛的茎状结构,使它看起来更像一株植物。

这只雌性蜘蛛周围的枯叶被蛛丝附着在树枝上,它可能是故意这么做,以便进一步伪装自己。但昆特纳说,还需要进行更多观察才能证实这种行为。

在搜寻两周后,昆特纳和同事们只发现了另一只叶状蜘蛛,这是一只蹲守在蛛网上的年轻雄性个体。随后,他们拜访了好些博物馆,看看能否找到更多的标本。

他们最终从博物馆藏品中找到一个类似的标本,一只在越南发现的雌性蜘蛛。但科学家们怀疑,在越南发现的这只蜘蛛是尖鼻蛛属的一个已知物种,而在中国云南发现的那两只蜘蛛可能代表了一个新物种。

对于这种模拟叶子的神秘蜘蛛,还有很多需要我们去认识和了解。这说起来容易,但做起来很难,因为光是发现这两个“代表”就费尽千辛万苦。论文作者们不无遗憾地写到,这种神秘蜘蛛具有深藏不露的生活习性和昼伏夜出的生活方式,使它不仅成功逃过了捕食者的视线,也欺骗了研究人员的眼睛。

翻译:于波

来源:Seeker

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