宇航员的苦有谁懂?去一趟火星,可能会出现痴呆症状

造就 2017-10-19 6:06:00 阅读 • 来源: 自媒体圈 0

如果你觉得前往火星不是什么难事儿,不妨听听科学家们怎么说。 加州大学欧文分校的科学家指出,宇宙辐射可能会让...

宇航员的苦有谁懂?去一趟火星,可能会出现痴呆症状-自媒体圈

如果你觉得前往火星不是什么难事儿,不妨听听科学家们怎么说。

加州大学欧文分校的科学家指出,宇宙辐射可能会让那些执行深空探索任务的宇航员出现痴呆症状。对啮齿类动物进行的试验显示,暴露在高能粒子下会导致动物出现“太空大脑”现象,其特征是长期性神经损伤、认知障碍和判断力下降。

宇宙辐射早已被视为太空旅行者必须时刻面对的真正威胁。因此,国际空间站上的宇航员也在法律上被归为放射工作人员。长久暴露于宇宙射线之下会导致患癌几率升高、免疫系统受损,甚至影响大脑和神经系统。后一种影响尤其令人担心,因为众所周知,接受放射治疗的脑肿瘤患者会出现严重的神经系统症状,比如认知和记忆方面的问题。

对国际空间站的宇航员来说,这种辐射的主要影响是减少了他们一生中所能前往空间站的次数,以及缩短了他们在空间站所能停留的时间。但在地球磁场的保护范围之外,也就是在进行深空任务时,情况则全然不同。在漫长的深空旅行期间,包括前往火星,银河系的宇宙射线会成为一个重大危害。那些来自太阳系外的高能粒子会穿透太空飞船的船体和宇航员的身体。而那些质量更重的粒子,比如氧原子和碳原子的原子核,则会对活体组织造成直接或间接的严重伤害。

作为美国宇航局(NASA)人类研究项目的一部分,由放射肿瘤学教授查尔斯·里莫里(Charles Limoli)领导的一支加州大学欧文分校研究团队,在纽约布鲁克海文国家实验室的NASA宇宙辐射实验室里,利用地面粒子加速器模拟了宇宙射线。在没有类星体或爆炸星系的情况下,真正的宇宙射线很难产生,因此该团队利用完全电离的氧原子核和钛原子核,来模拟能量较高、质量较小的粒子所造成的影响。

产生的辐射被用来照射雄性威斯塔鼠(一种用于实验的老鼠),剂量率介于每分钟0.05至0.25戈瑞。这相当于人类执行深空任务时吸收的辐射量。由于这项研究的目的是为了评估宇宙辐射对人体的损害,因此没有为实验动物提供任何防护。

经过照射后,老鼠被转移到了里莫里在加州大学欧文分校的实验室。在那里,老鼠接受了24周的观察,并接受了医学和行为测试,以确定辐射究竟造成了何种影响。研究人员发现,辐射不仅造成了损害,而且在暴露于强度相对较低的辐射之后过了六个月,损害仍然存在。

在身体方面,老鼠出现了神经元损伤,大脑树突复杂性降低导致的神经传输混乱,突触蛋白水平改变,以及大脑神经炎症加重。老鼠的学习能力下降和记忆受损,都反映了这些问题。

老鼠还在“恐惧消退”方面出了问题。恐惧消退是指大脑应对不愉快记忆的能力。换句话说,它能帮助你在遇到挫折后重新振作。

“恐惧消退障碍会使你容易感到焦虑。”里莫里说,“在往返火星的三年旅程期间,这可能会变成一个大问题。”

里莫里说,宇宙辐射导致的症状就像痴呆症的症状,会在离开地球的几个月内显现。宇航员会出现焦虑、记忆受损、多任务处理能力下降和决策失误等问题。更糟的是,这种状况会无限期地持续下去。

里莫里指出,这些发现与2015年的一项研究结果相吻合。在那项研究中,他在接受化疗和头颅照射的脑癌患者身上发现了类似的影响。

目前,人们正在想办法解决宇宙射线导致的问题,但保护火星宇航员所需的装备会使火星之旅过于昂贵,无法成行,而且高能粒子仍然会穿透船体,或者导致辐射级联,就像炮弹把装甲板变成弹片。有鉴于此,加州大学欧文分校研究团队着眼于从医学上寻找解决方案,利用化合物来清除自由基,保护神经传输。

“对于要花两三年时间往返火星的宇航员来说,这不是什么好消息。”里莫里说,“太空环境会对宇航员造成特殊的危害。暴露在那些粒子中,可能会导致一系列的中央神经系统并发症。这些症状会在太空旅行期间出现,并在旅行结束后长期存在,比如各种各样的机能衰退、记忆受损、焦虑、抑郁和决策失误。对认知功能造成的很多不利影响可能会持续终生。”

翻译:于波

来源:New Atlas

造就:剧院式的线下演讲平台,发现最有创造力的思想

更多精彩内容及免费演讲门票,敬请关注:造就

宇航员的苦有谁懂?去一趟火星,可能会出现痴呆症状-自媒体圈

(本文系作者@ 授权自媒体圈发表,并经自媒体圈编辑,转载请注明出处和本文链接)

第一时间获取媒体狗新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「2548648067 」或者「mon-sun」,或用手机扫描左方二维码,即可获得媒体狗每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

0条评论