当色情遇上流氓:这几桩官司正让VR色情业坐立不安

造就 2017-10-14 2:02:00 阅读 • 来源: 自媒体圈 0

过去几年里,媒体一直对虚拟现实(VR)色情行业的前景议论纷纷。随着虚拟现实技术的发展,以及技术成本的下降,色...

当色情遇上流氓:这几桩官司正让VR色情业坐立不安-自媒体圈

过去几年里,媒体一直对虚拟现实(VR)色情行业的前景议论纷纷。随着虚拟现实技术的发展,以及技术成本的下降,色情行业的创业者渴望找到一种能够让他们挣到真金白银的新媒介。此外,虚拟现实身临其境的特点也非常适合于观看色情内容的那种私密体验。对高科技色情业的未来而言,这看起来就像是一场天赐良缘。

什么力量有可能打破成人行业的虚拟现实美梦呢?

首先,专利。

近日,《国家法律评论》载文称,Virtual Immersion Technologies公司开始要求执行编号为6409599的专利。这是一项“交互式虚拟现实表演影院娱乐系统”专利,涵盖范围甚广。该专利是数宗正在进行的法律诉讼的核心焦点——其中一宗与虚拟现实色情有关,另一宗则涉及远程性爱——其他虚拟现实公司,甚至是那些没有被起诉的公司,都开始感到恐慌。

这项专利涵盖了哪些内容呢?

很可能涉及许多方面:如果你正在考虑“通过虚拟现实显示设备,比如说头戴设备”,打造一种能够让一群人享受的“娱乐/教育体验”,那么你的创意很有可能已被6409599专利涵盖在内了。专利文件的摘要中提到了现场和预先录制的内容,以及通过手持设备或语音命令来控制动作的可能性;从技术上说,几乎所有虚拟现实娱乐系统都可以被视为属于这项专利涵盖的范畴。

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6409599专利最初的设想是用于影院娱乐系统,但它有可能涵盖更广的范围,比如虚拟现实表演

这项专利的生命始于2002年,它的第一个持有者是美国密苏里州的Ham On Rye Technologies——该公司曾推出一套虚拟现实影院系统,在上世纪90年代中期引发过一些媒体关注。然而,尽管前景光明,Ham On Rye似乎并未对这项专利予以足够重视:记录显示,在专利生效后的头13年里,由于申请人拖欠专利维持费,该专利曾两度失效。

2015年底,6409599专利成为了另一家密苏里州公司3D Immersive Interactive Insights的财产。今年8月,该公司又将专利所有权移交给了得克萨斯州的Virtual Immersion Technologies。既然已经掌握了这项专利,Virtual Immersion Technologies似乎决心要对它加以利用——如果自己不研制虚拟现实娱乐系统的话,那至少要从其他研制此类产品的公司那要到一些专利费。

VirtuaDolls及其同行沦为了专利流氓的目标,因为色情行业的初创公司很少拥有足够的资金来支撑漫长的法律官司

这些法律行动造成了怎样的后果呢?

虚拟现实成人游戏VirtuaDolls and Girls of Arcadia让我们看到了,这个行业的一些从业者是何等恐慌。今年春天,这款游戏通过众筹方式募集到10万美元。

在Virtual Immersion Technologies开始采取法律行动的几周后,VirtuaDolls 的开发商Eos Creative Group移除了众筹页面上的几乎所有信息,唯一剩下的描述性文字只有“VirtuaDolls Game Controller”,而且VirtuaDolls这个名称也从项目标题中消失了。该公司还拒绝公开谈论有关情况。对于那些在众筹页面上发表评论和提问的捐助者,Eos Creative Group甚至劝告和引导他们直接通过电子邮件跟团队联系。

这一切都预示着,VirtuaDolls前景不妙。不过,除了一款通过众筹方式融资的虚拟现实色情游戏之外,6409599专利的影响是否会扩大到更大的范围呢?这并非色情行业第一次遭遇专利流氓:去年,一些远程性爱设备制造商和智能情趣玩具制造商就已经吃到了官司。

最初的几桩官司让一些虚拟现实色情公司吓坏了,它们试图弄清楚自己下一步该怎么走。一位要求匿名的管理人员称,在这宗诉讼之前,他甚至都不知道有这项专利存在。自从官司被媒体曝光之后,他的公司一直在琢磨,这将对公司未来的计划造成何种影响。

还有一种可能是,今后不会再出现新的法律诉讼,其他虚拟现实色情项目将能保持低调,或者至少是获得专利许可,继续实现我们的色情VR之梦。但如果Virtual Immersion Technologies和TZU Technologies是一路货色(后者持有远程性爱专利,该专利引发的官司比技术创新更多),那么目前的法律诉讼可能只是一个开始——对那些幻想着能够在沉浸式虚拟现实中实现自己美好幻想的人来说,这不啻为大大扫兴之事。

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在一宗专利诉讼发生后,Girls of Arcadia众筹页面上的信息几乎都被移除了

去年,TZU Technologies变得有些疯狂,对数家它认为侵犯了自家专利的公司提起了诉讼,并在此过程中至少让一家公司关了门。值得注意的是,至少有一家公司让TZU最终撤诉。但别忘了,那家公司是众筹平台Kickstarter,而并非一家小型的色情科技初创公司。

这就指向了此类法律行动中,一个更加令人不安的问题:像VirtuaDolls这样的公司,它们已成为专利流氓的绝佳目标,这在很大程度上是因为这些公司没有足够的资源撑到官司结束,它们极有可能会出钱认栽,或者干脆关门歇业。

鉴于专利涵盖的范围,Virtual Immersion Technologies理论上可以起诉多种类型的虚拟现实娱乐公司,但值得注意的是,它选择把矛头对准了成人领域的虚拟现实项目。与虚拟现实市场的其他大玩家(如Facebook)相比,这些项目背后的公司更加缺乏在法律诉讼中保护自己的能力。

要吸引富有创意的人才来开发一流的色情技术,这件事本身已经存在不少障碍:从成人行业的污名,到不断下滑的行业利润,人们已经越来越难以找到在色情科技上冒险的理由了。如果专利流氓成为这个领域挥之不去的梦魇,那么,创意人才远离虚拟现实色情行业的理由就又多了一个。

翻译:何无鱼

来源:Motherboard

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